Essential Oils

Além da sustentabilidade

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A busca por óleos essenciais e sintéticos

A compra ética de ingredientes é um tema que tem crescido, mas o que isso significa? Seria o mesmo que sustentabilidade (um termo que, por definição, significa manter as coisas iguais), ou compras éticas exigem ainda mais das empresas no século XXI, talvez impulsionando o desenvolvimento, o empreendedorismo e a inovação?

Procurar ingredientes é muito mais complexo do que se imagina. Esse é especialmente o caso dos óleos essenciais. A demanda por produtos perfumados é enorme - eles são usados ​​em tudo, desde detergente líquido até eau de toilette - o que significa que a demanda pode ser maior do que a oferta. A baunilha, por exemplo: você vai encontrá-la em todos os níveis de sabor e cheiro, mas, como produto natural, há apenas uma quantidade limitada de versões doces, ainda mais se deseja garantir um produto de alta qualidade, que seja negociado de maneira justa e seja ambientalmente sadio.

Este dilema é o que muitas empresas enfrentam, e há poucas soluções. As empresas que desejam fazer o certo pelas comunidades que os fornecem, pelo meio ambiente e por seus consumidores têm apenas duas opções:

• Investir tempo e recursos em uma estratégia dedicada à compra, a fim de garantir que cada etapa da cadeia de suprimentos seja transparente e funcione como deveria.

• Quando não é possível encontrar um ingrediente de forma segura ou ética, deve-se investir em produtos sintéticos seguros e de qualidade ou adaptar produtos para reduzir a dependência do ingrediente.

Os itens a seguir dão uma visão geral sobre os desafios, complicações e complexidades envolvidas na obtenção dos ingredientes das fórmulas das fragrâncias que você conhece e ama.

ROSA DAMASCENA Rosa Damascena

O óleo de rosa é usado na perfumaria por seus efeitos sedutores ou para acalmar e suavizar a pele. Como o nome sugere, a rosa damascena teve sua origem na Síria, mas agora o seu coração está aninhado entre as montanhas no sul da Turquia. A região de maior crescimento para rosa damascena é cercada pelos produtores búlgaros de Kazanlak, o vale das rosas.

Na Turquia, a indústria da rosa depende do trabalho imigrante. Tradicionalmente, os ciganos romanichéis chegam todos os anos para colheita dos botões de rosa. Nos últimos anos, os romanichéis se juntaram aos sírios capazes para cruzar a fronteira. Os trabalhadores de Raqqa e Homs, dentre outros, vivem telefonando ansiosamente para os familiares em seus lares para contar notícias de sua segurança, enquanto eles acampam às margens dos campos, prontos para colher flores ao amanhecer a cada dia.

SÂNDALO Santalum album & Santalum

Talvez ele seja mais conhecido por seu cheiro doce e rico, mas o sândalo tem um lado mais sombrio. O sândalo tem sido desejado por milênios, usado em rituais e preparativos em grande parte da Ásia, onde é queimado para incenso. Ele também se encaixa em diferentes tipos de produtos, como fragrâncias, cosméticos e sabores. A árvore de sândalo é especial ao crescer parasitariamente, travando nas raízes de várias plantas diferentes à medida de seu desenvolvimento. Normalmente, uma árvore na natureza precisa de cerca de 25 anos para desenvolver um cerne valioso em seu tronco.

Existem dois tipos principais de sândalo: australiano e indiano. Infelizmente, os estoques naturais de ambos começaram a diminuir, e as práticas de cultivo de sândalo na Índia são escassas e distantes. Sua raridade, combinada ao valor, faz com que haja contrabando, ilegalidade e até dificuldades financeiras na aquisição. Encontrar uma fonte confiável e sustentável pode ser difícil e precisa de diligência e cuidado.

Sândalo e Oudh

OUDH Aquilaria Sinensis

A árvore de Aquilaria sinensis recebeu seu nome em Hong Kong e pode ser traduzida como "porto perfumado". Apesar de ser uma grande riqueza, o último vestígio desta herança está ameaçado por um apetite global por oudh.

A planta cresce nas feridas da árvore de Aquilaria (também conhecida como ágar). As árvores seriam naturalmente marcadas por garras de ursos e tigre, e apesar da subsequente podridão, quando colhidas e queimadas, elas mostraram um fascínio irresistível.

Destilado em óleo essencial, é um dos materiais mais caros em perfumaria. O aroma misterioso e arborizado é popular no Oriente Médio há séculos. Entretanto, sua popularidade nos perfumes ocidentais está levando à extinção as poucas árvores selvagens remanescentes. Crescendo em todo o Sudeste Asiático, novas plantações estão lutando para atender a demanda por este fungo perfumado.

OLÍBANO Boswellia Carterii

As árvores Boswellia carterii são algumas das mais difíceis da Terra. Representam um dos ingredientes mais aromáticos da história, mas têm o principal habitat em regiões difíceis como Etiópia, Somália e Iémen.

Apesar da dificuldade que essas árvores aguentam, elas fornecem uma linha de vida para muitos outros seres. Um simples ferimento da casca permite que a árvore chore lágrimas de resina dourada, que são coletadas e vendidas no mercado como incenso. A partir de então, elas são usados ​​como incenso ou destilados de óleo para o mercado de perfumes. As pressões do mercado por essas lágrimas pode causar um excesso na colheita da resina, então é preciso tomar medidas cuidadosas para assegurar a saúde da árvore a longo prazo e das pessoas que cuidam delas. Não é uma tarefa fácil quando guerras e secas são recorrentes no local.

Olíbano

CUMARU Dipteryx odorata

O cumaru tem cheiro doce e picante. Muitas vezes, é usado junto à baunilha para criar combinações de produtos e aromas de sobremesa - mas cuidado para não comer demais! Os Estados Unidos restringem o uso do cumaru nos alimentos pela sua alta concentração de cumarina, que, potencialmente, pode reagir com outros medicamentos. Mas não se preocupe, é preciso ingerir, no mínimo 30 feijões de cumaru para chegar próximo aos níveis tóxicos.

O feijoeiro cresce na Amazônia brasileira, onde é colhido por um povo indígena chamado Kayapós, provendo a renda para a tribo e um motivo para cuidar dessas árvores preciosas.

Cumaru

GERÂNIO Pelargonium graveolens

Algumas pessoas podem pensar que o cultivo de óleos essenciais é um luxo e que devemos usar a terra apenas para alimentação. À primeira vista, isso parece uma visão válida. Mas olhe mais de perto e você encontrará em comunidades que provam o contrário. À sombra dos fazendeiros do Monte Quênia, pessoas são recrutadas por grandes supermercados europeus para cultivar vegetais, que deixam vários produtos abandonados.

Promessas vazias e mercados voláteis equivalem à pilhas de repolhos, cenouras e batatas, geralmente desperdiçadas quando o mercado muda de lugar ou fecha. Por outro lado, a folhagem verde inócua do gerânio pode oferecer alguma ajuda. Felizmente, eles crescem entre os cultivos alimentares, combatem as pragas, requerem pouca água ou cuidados diários e podem fornecer segurança de renda para os agricultores vulneráveis às forças do mercado.

Gerânio

BAUNILHA Vanilla planifolia

Baunilha. Está no sorvete, no perfume, nos purificadores de ar e nas velas . É um sabor tão comum que se tornou chato, cotidiano e não aventureiro. Mas a verdade por trás do deste ingrediente é bem distinta. Em Uganda, o sabor doce está deixando os agricultores com um gosto amargo.

Os cultivadores de da preciosa baunilha proveniente de comércio justo já tiveram suas safras roubadas. Alguns indivíduos foram pegos com relatos de violência e até mesmo assassinato. Este tempero altamente cobiçado está no seu pico no mercado, com o valor do produto aumentando por uma série de razões, sem mencionar as variações do padrão climático.

O desejo do mundo pelo sabor doce é insaciável, chega a exigir até 3.000 toneladas do material por ano. O processo de cultivo e preparação de baunilha para uso em produtos é longo e árduo, levando cerca de cinco anos por cultura. Com tanta demanda, muitos estão ansiosos cortar caminhos, ou pior, cometer crimes para colocar as mãos no produto valioso.

Baunilha

PAU-ROSA Aniba Rosaeodora

De mobílias a fragrâncias: a madeira dura da floresta, que é usada amplamente na produção de violinos e bancadas de cozinha, pode ter uma escapatória. A CITES, órgão internacional para a proteção das espécies ameaçadas de extinção, exige, pelo menos, uma regulação íntima do pau-rosa e, em alguns casos, a proibição total do comércio.

Isso não impede que algumas empresas de óleos essenciais deem alguns truques. Em 2017 a Young Living, marca multinacional de óleo essencial, admitiu a negociação ilegal de óleo essencial de pau-rosa e foi multada.

Mas isso não resolve o problema. Na verdade, a árvore é mais gentil do que parece. Pode-se cortar os seus ramos, pois eles voltam a crescer saudavelmente. Os produtores modernos podem destilar o óleo apenas com esta parte da planta, garantindo o produto para agora e para o futuro.

Pau-rosa

ILANGUE-ILANGUE Canaga Odorata

O ilangue-ilangue é famoso pelo seu efeito duradouro e pelas qualidades profundamente florais na perfumaria. Mas obter o melhor óleo não é fácil. Deve haver muitos graus de óleos de ilangue. Estes variam desde o mais alto, "grau extra", para o mais baixo, 'grau III'. Na verdade, o grau extra é muito raro no mercado e pode ser o óleo mais adulterado em perfumaria. Empresas que usam o menores graus do óleo podem fazer isso, substituindo-o pelo óleo de cananga (uma alternativa mais barata) ou, se os rumores forem verdadeiros, por anticongelante.

Originalmente da Indonésia, a árvore de Cananga odorata possui lares em Madagascar e nas ilhas de Comores, que se tornaram o coração desta indústria de óleo essencial. Na União de Comores, a indústria pode estar colaborando com o próprio desaparecimento. Há muito desmatamento pelo uso de alambiques rudimentares, que são destiladores caseiros básicos que utilizam madeira dura local como combustível.

O desflorestamento também é um problema, pois a terra precisa estar limpa para que as árvores de ilangue sejam plantadas. É difícil encontrar uma solução harmoniosa para isso.

Ilangue-ilangue

VANILINA

Não baunilha, mas vanilina. Com a escassez da baunilha, podemos encontrar alternativas nas substituições. Se você produzir baunilha, deixá-la curar no sol por semanas, e tratá-la como um recém-nascido, você poderá ter a sorte de ver cristais de vanilina branca pura aparecerem na pele fava. A qualidade dela pode ser notada se estiver gelada e com cheiro doce.

No entanto, a vanilina também pode ser produzida sem baunilha, de fontes naturais e sintéticas. Alguns até usam a polpa das árvores. Talvez seja por isso que uma biblioteca tem um leve cheiro de sorvete quando você atravessa as páginas desgastadas de um livro. De qualquer forma, a vanilina é uma grande indústria que desempenha um papel precioso, produzindo notas de baunilha para sabores e perfumes.

METHYL IONONE

Às vezes, a natureza desafia até mesmo o perfumista mais brilhante e, muita vezes, a natureza leva a vantagem. O aroma doce das violetas não pode ser capturado de outra maneira, e o Alphaisomethyl ionone (ou methyl ionone) é o produto químico que cheira mais próximo disso. É um material de fragrância incolor com um aroma em pó, lenhoso e floral, muito parecido com violeta e oris.

Alpha-isometil ionone é um composto sintético seguro usado em muitos cosméticos e fragrâncias para reproduzir o cheiro de violetas, com um toque suave e em pó. Os ionones foram descobertos por Tiemann em 1893, provocando mudanças na perfumaria, ao oferecer uma alternativa aos óleos de flores muito raros, inabordáveis ​​ou voláteis. Eles agora são usados ​​em diferentes formas, com a de Alpha-isomethyl em muitas fragrâncias - desde detergentes aos perfumes de lojas de aeroportos.

ALMÍSCAR SINTÉTICO

As glândulas sexuais podem não ser a escolha óbvia para uma fragrância, mas ao longo da história elas foram usadas ​​regularmente. As glândulas foram extraídas cruelmente de cervos de almíscar mortos, por conta de seus resultados excepcionalmente perfumados. Felizmente, a tecnologia alcançou, e agora os almíscares mais usados ​​são quase exclusivamente produzidos em laboratório.

Mas, como nem tudo tem um fim completo, alguns almíscares sintéticos têm danificado o meio ambiente por meio da bioacumulação em rios e lagos. A Lush seleciona cuidadosamente os sintéticos para garantir que eles sejam seguros para uso e não tenham um impacto negativo nos ecossistemas, animais ou nos seres humanos.

Para saber mais sobre a complexa história de compra de cada ingrediente, acesse lush.com.br

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